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  《典出山西》230期:地球的年龄谁说了算?

发布时间:2017-08-01 00:00:00|责任编辑:钱龙|来源:黄河新闻网
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视频介绍
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编者按:山西历史悠久,人文荟萃,拥有丰厚的历史文化遗产。为了更好地保护和传承三晋大地璀璨的文化瑰宝,黄河新闻网邀请省内文化学者,将散落各处典籍中,有关山西的历史典故、成语故事,经收集、整理、精编,借助网络多媒体表现形式逐一发表,让山西的文化传播得更广、更远。    

我们生活的世界存在了多久,现在看来或许只是一个有趣的科学问题。但是自古以来,“创世”这个概念关系到一个文化的哲学观和世界观,因此成为了各路牛鬼蛇神的必争之地,各种说法也是千奇百怪。 比方说,古巴比伦人相信是20-40 万年,古埃及人的历法是15 万年,印度教宣称是20 亿年。

三国时期吴国的徐整在《三五历记》里这样写道:“天地浑沌如鸡子。盘古生在其中。万八千岁。天地开辟。阳清为天。阴浊为地。盘古在其中。一日九变。神于天。圣于地。天日高一丈。地日厚一丈。盘古日长一丈。如此万八千岁。天数极高。地数极深。盘古极长。故天去地九万里。后乃有三皇。”如此按照中华五千年文明史来算,盘古开天辟地距今18000+18000+5000=41000年。 

公元625 年,一个叫做詹姆斯·乌雪的男人成为了全爱尔兰天主教会大主教。乌雪是一个历史学者,同时还是一个非常擅长算数的人。 作为一个历史学家,乌雪主教的下手点在于: 第一步,把圣经的时间线和正史的时间线统一起来。如果能够找到在圣经里和史书中都明确记载的事件,就能将圣经历史的年份和文献历史的年份对应上。 第二步,把圣经的年代顺序理清。也就是说要把里面的年份计算出来。 作为一个历史学家,他在圣经里找到了一个有历史参考的事件,也就是新巴比伦国第三任君主以未米罗达的登基,发生在公元前563 年。 再结合上一点天文历法知识,乌雪就算出到了创世的年份日期。 主教最终给出了一个无比精确而且酷的结论,世界创造于公元前4004 年10 月22 日星球六下午 6 点左右。 乌雪主教对这个结果非常满意。他想要全世界都知道他的划时代的研究。于是这一套理论被非常淫荡地印在了圣经上(King James Version)。 事实证明这样做效果很好。这个结论迅速流行开来,裹挟着教会的淫威成为了西方社会的主流观点。 

开尔文男爵(Lord Kelvin,原名William Thomson)是一个勤于思考的人。他最广为人知的成就是公式化了热力学第一和第二定律,如果说还有一点的话,那就是他确定了绝对零度等于-273.15 摄氏度。因为这些贡献,人们把他的名字做成了绝对温标的单位:K。 男爵用了一个自以为绝妙的方法来估测地球的年龄,那就是利用地温梯度和导热方程。用这种方法开尔文爵士得到,地球年龄是9 千8 百万年。不过,他对各种数据的不靠谱程度有自知之明,所以又在论文最后加了一句:“我觉得我们至少有很大的概率可以说,这个时间不会短于2 千万年,也不会长于4 亿年之间。”  

就是用这条线,美国地球化学家克莱尔·帕特森得到了地球的精确年龄:45.5±0.7 亿年。  

那么我们人属的故事又当从何开始讲起?1973年11月底,一支国际考察队在埃塞俄比亚的阿尔法谷底发现了一些古猿化石,通过观察这只古猿的膝关节角度,这些人类学家惊讶地发现这只雌性古猿在生前竟然是直立行走的,某种程度上来说,她可以称得上是我们全人类的祖奶奶。 没多久之后,他们就在营地里开办了一个盛大的party以示庆祝。在这个party上,有一个录音机一直大声循环播放着这首曲子(Lucy in the sky with diamonds)。(Beatles乐队最著名的曲子之一)从此之后,这只南方古猿阿尔法种个体就被考古学者们亲切地称呼为Lucy,而Lucy也正是我们人属故事的开始。 

本文内容约70%来自以色列作家尤瓦尔赫拉利的书《人类简史》,部分图片及文字来自国博讲解员袁硕。其余部分资料和图片来自网络资料。 

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